Archipel

Beleef architectuur!

/02/2013
Reis

Passage to India

het Indiase subcontinent

“Chandigarh sera la ville d’arbres, de fleurs et d’eau, de maisons aussi simples que celles du temps d’Homère et de quelques splendides édifices du plus haut modernisme. (…)”
Le Corbusier

Le Corbusier travelling in India - ©  Fondation le Corbusier Le Corbusier travelling in India
© Fondation le Corbusier

1950, Parijs.
Op een zomermorgen valt een brief in de bus, rue de Sèvres 35 , met als afzender Government of Punjab, India. Het korte bericht kondigt de komst aan van twee mandatarissen met als opdracht een team van Europese architecten samen te stellen om een totaal nieuwe stad te ontwerpen 250 km ten noorden van New Delhi.
Vijf maanden later, op een koude en grauwe novemberdag, stappen de heren P.N. Thapar en P.L. Varma het bureau van Le Corbusier in Parijs binnen. De 63 jarige Corbu begroet hen weinig hartelijk. Hij maakt duidelijk dat hij niet naar India zal verhuizen en dat de nieuwe stad in Parijs zal worden getekend.
Voor die ontmoeting met de meester was de scepsis van Thapar en Varma al groot. Ze hadden de Unité d’Habitation in Marseille bezocht en twijfelden over de onderliggende ideeën voor een land als India. De stugge ontmoeting had de onzekerheid nog versterkt. Ze verlieten Parijs en reisden verder naar Engeland.
In Londen ontmoeten ze Edwin Maxwell Fry en Jane Beverly Drew. Daar polsen ze naar de mogelijkheid om het basisidee voor Chandigarh van de Amerikaanse architect Mayer verder uit te werken.
Maar Thapar en Varma hadden ook, ondanks alle twijfel en onzekerheid, het ronduit vernieuwende potentieel van Le Corbusier en zijn baanbrekende urbanistische visie gezien. Ze vragen Fry wat hij voelt voor het idee om met Le Corbusier in een team samen te werken. De Engelsman antwoordt: “Honour and glory for you, and an unpredictable portion of misery for me.” Maar hij was bereid de ellende te ondergaan in ruil voor de mogelijke eer.
Twee dagen later – het is een zondagmorgen om 9.30 u − zitten Fry, Drew, Thapar, Varma en Le Corbusier samen in Parijs en een overeenkomst wordt getekend. De workaholic Le Corbusier kon een zondagmorgen wel smaken: “Hij hield van India omdat − in tegenstelling tot Frankrijk − het een land was waar men zeven dagen in een week werkte.”

Vrij naar LE CORBUSIER (A LIFE) van Nicholas Fox Weber.

Architectuurreis naar India

Chandigarh was de aanzet voor de architecturale zoektocht van Archipel doorheen een deel van ‘het Indiase subcontinent’. Wat na die zoektocht blijft en beklijft, is het gevoel ‘essentie’ te hebben ontdekt. Architecturale, culturele en menselijke essentie. Het gevoel ook van: “Open your eyes! Look around you!” Een cultuurschok. Het wordt geen toeristische reis. Een belangrijk deel van onze tijd gaat naar steden die in reisgidsen niet of nauwelijks aan bod komen, zoals bv. Ahmedabad. Misschien wel het mooiste huis van Le Corbusier gezien daar.
We wandelen in verwondering doorheen een land met een geschiedenis, een wervelende massa, een hectische dynamiek, felle kleuren en geuren, schrijnende armoede naast wansmakelijke rijkdom, levend verleden en bevreemdende toekomst, verkeerschaos en lawaai. We komen in Mumbai en Delhi, Ahmedabad en Chandigarh, en we zien uiteraard de Taj Mahal. We zien zowel historische gebouwen als historisch modernisme en hedendaags werk. We zien werk van Le Corbusier, Louis Kahn, Charles Correa, Studio Mumbai, Balkrishna Doshi, Matharoo, Bimal Hasmukh Patel, Sir Edwin Lutyens, Raj Rewal, Joseph Allen Stein, Aditya Prakash… Te veel om te onthouden.
Maar vooral, we zien een wereld.

Wim Supply

Er ging een tweede reis door van 30 maart tot 16 april
Reisbegeleiders: reis februari: Wim Supply & Arnout Fonck; reis april: Bruno Vanbesien, Géry Vandenabeele & Wim Supply

Programma

D1

Brussel
Mumbai

D2

Mumbai
Kanchenjunga Apartment Tower – Charles Correa, 1970-83
Antilia Building – Perkins & Will, 2010
Salvacao Church – Charles Correa, 1977
Tote On The Turf – Serie architects, 2009
Victoria Terminus – Frederick William Stevens, 1887
Victoria and Albert Museum – William Tracey, 1862

D3

Mumbai-Alibagh
The Studio + Reading Room 2 – Studio Mumbai, 2003
Palmyra House – Studio Mumbai, 2007

D4+D5+D6

Ahmedabad
Sanskar Kendra Museum – Le Corbusier, 1958
Mill Owners Association Building – Le Corbusier, 1954
Shodan House – Le Corbusier, 1956
Sarabhai House – Le Corbusier, 1951
IIM – Indian Institute of Management – Louis Kahn, 1962-74
IIM extension – Bimal Hasmukh Patel, 2007
Gandi Memorial Sabarmati Ashram – Charles Correa, 1963
Sangath – Balkrishna Doshi, 1981
Gufa – Balkrishna Doshi, 1991
Kanoria Centre For Arts – Balkrishna Doshi, 1985
Institute Of Indology – Balkrishna Doshi, 1962
Tagore Theatre – Balkrishna Doshi, 1967
CEPT – School of Architecture – Balkrishna Doshi, 1962
Premabhai Hall – Balkrishna Doshi, 1956-72
House With Balls – Matharoo, 2004
Net House – Matharoo
Prathma Bloodbank – Matharoo, 1998
Sardar (Vallabhbhai) Patel Stadium – Charles Correa, 1965
Dada Hari Ni Vav Stepwell, 1499

D7+D8

Agra
Taj Mahal , 1631-53
Akbar mausoleum Sikandra, 1605-13
Fatehpur Sikri
Fatehpur Sikri, 1571

D9+D10+D11

Delhi
Rashtrapati Bhavan – Presidents House – Edwin Lutyens, 1914-31
India Gate – Edwin Lutyens
India International Center – Joseph Allen Stein, 1962
Belgian Emabassy – Satish Gurjal, 1983
Hall of Nations – Raj Rewal, 1972
Life Insurance Corporation – Charles Correa, 1975-86
India Habitat Centre – Joseph Allen Stein, 1993
Aman Hotel – Kerry Hill, 1993
Lotus Tempel – Fabriborz Sahba, 1976-86

D12+D13+D14

Chandigarh
Government Museum & Art Gallery – Le Corbusier, 1952-68
Architecture Schools – Le Corbusier, 1950-65
Architecture Museum – Le Corbusier, 1952
Secretariat – Le Corbusier, 1953
Vidhan Sabha / Assembly Hall – Le Corbusier, 1955
Punjab & Haryana High Court – Le Corbusier, 1955
Ghandi Bhavan – Pierre Jeanneret & Maxwell Fry, 1962
Fine Arts Museum – Pierre Jeanneret, 1967
Student Facilities campus I – Shri B.P. Matur, 1968-75
Le Corbusier Center – Pierre Jeanneret, 1952
Rock Garden – Nek Chand, 1957-…
Tagore Theatre – Aditya Prakash
Tower of shadows – Le Corbusier, 1960
Lake pavilion + Open Hand – Le Corbusier

D15+D16

Dhaka
Jatiya Sangsad Bhaban – Parliement Bangladesh – Louis Kahn, 1962-83
Institute of fine arts – Muzharul Islam, 1955
Shrine of three national leaders – Masud Ahmed

D17+D18

Dhaka
Brussel

Palmyra house - Studio Mumbai, 2007Palmyra house - Studio Mumbai, 2007
© Arnout Fonck

Reis

Wanneer?

za 09 di 26 februari 2013

Waar?

Mumbai, Delhi, Ahmedabad, Chandigarh + Dhaka
Indië

Publicaties